El Rector Mayor eligió una frase de San Francisco de Sales para el Aguinaldo 2022: “Haced todo por amor, nada a la fuerza”. Una frase que resume la profunda espiritualidad del obispo de Ginebra y que inspiró la obra fundacional de San Juan Bosco y el desarrollo de las misiones de la Familia Salesiana en todo el mundo.

Pero seguramente, San Francisco de Sales podría ser desconocido, incluso para algunos grupos asociados a Don Bosco. En Camboya, la mayoría de los centros educativos y pastorales se denominan “escuelas Don Bosco”, a diferencia de otros países donde se denominan “escuelas salesianas”. Eso no es un problema en sí, porque el nombre de Don Bosco es completamente legítimo, pero es nuestro deber hacer visible la figura de San Francisco de Sales, el patrón de la Familia Salesiana y el santo que ocupa un lugar importante en el apostolado. y fundamentos de Don Bosco, no sólo en el terreno de la educación, sino también en la formación del espíritu salesiano.

Este año la Familia Salesiana conmemora el 400 aniversario de la muerte de Francisco de Sales y es una gran oportunidad para todos nosotros de reflexionar en el sentido de su vida y en su legado que ha tenido un gran papel e influencia en la Iglesia Católica , la comunicación social católica, en el ecumenismo y en la fundación de la Familia Salesiana que lleva el apellido de Francisco como seña de identidad. Para celebrar, este año 2022 veremos la proliferación de muchas publicaciones, medios y celebraciones en torno a la figura de Francisco. Una es la edición de André Ravier (puedes encontrar la publicación digital en este enlace).

La vida de San Francisco de Sales (en francés es François de Sales) se puede dividir en tres partes: Primero sus primeros años, familia y formación; segundo su conversión y sacerdocio y tercero se convierte en obispo, autor y fundador.

Françoise Bonaventura nació prematuro de dos meses el 21 de agosto de 1567 en el Castillo de Sales en lo que hoy es Thorens-Glières, Alta Saboya, Francia, por entonces en el estado extinto del Ducado de Saboya. Nació en el seno de una familia noble: Su padre fue François, Señor de Sales y Boisy. Su madre era Françoise de Sionnaz, hija del magistrado Melchior de Sionnaz, Seigneur de Vallières, de la Thuile y de Boisy. Fue el primero de seis hijos y, por supuesto, su padre quería la mejor educación para ellos y tener en Francisco un magistrado destacado.

Château de Sales o Castillo de Sales, castillo en ruinas en la comuna de Thorens-Glières en el departamento de Alta Saboya de Francia. San Francisco nació en este lugar en 1567.

Para hacer eso, Francisco pasaría por un ambiente de educación dedicado y bien elegido para convertirse en un noble de gran preparación. De niño comenzó sus estudios en el cercano pueblo de La Roche-sur-Foron; a los 8 años estaba en una escuela de los capuchinos en Annecy; luego encontramos a Francisco en el colegio Clermont en 1578 que era una institución jesuita en ese momento, estudiando a los 11 años retórica y humanidades. Luego se trasladó a París con tres primos, su sirviente y un sacerdote tutor, el P. Abbé Déage y tomó lecciones para convertirse en el perfecto caballero de la época, como equitación, baile y esgrima.

Conversión

El perfecto joven caballero de origen noble de la época: inteligente, guapo, alto, ojos azul grisáceo, reservado y tranquilo. Era un adolescente conocido como François Bonaventura de Sales.

Pero Dios tenía otros planes para el joven noble estilizado y gentil. Todo comenzó con una discusión teológica sobre la predestinación, la doctrina que concluye que todos los eventos han sido queridos por Dios, generalmente con referencia al destino final del alma individual, que lo hizo creer en su propia condenación al infierno. Le hizo entrar en una crisis existencial que duró todo diciembre de 1586 e incluso enfermó. A principios de enero de 1587 fue a la parroquia de Saint Étienne-des-Grès donde rezó el Memorare (“Acuérdate, oh piadosísima Virgen María”) frente a la imagen de la Virgen negra de Nuestra Señora de la Buena Liberación e hizo su voto de castidad para convertirse en terciario de la Orden Mínima de San Francisco de Asís.

Su conflicto con la predestinación a la condenación se resolvió con la idea de que Dios es amor tal como se describe en la primera epístola de Juan y esta idea influiría el resto de su vida y su enseñanza para diseñar lo que se llama el Camino del Amor Divino o la vida devota.

En los años siguientes terminaría sus estudios en el Colegio de Clermont y fue a estudiar derecho y teología a la Universidad de Padua en Italia con su hermano Gallois de 12 años para obtener el doctorado en 1592, luego decidió hacerse sacerdote. De vuelta en su ciudad natal de Saboya y con el título nobiliario de Seigneur de Villroget, fue admitido como abogado por el Senado de Chambéry. Su padre trató de buscarle una esposa de una familia noble, pero él se negó. Su padre no estaba muy contento con su decisión de convertirse en sacerdote, pero su primo Louis de Sales convenció al obispo de Ginebra, Claude de Granier, para que le ofreciera el cargo de preboste en el Cabildo de la Catedral de Ginebra que estaba bajo el patrocinio de la Papa. Como era un cargo permanente, el padre de Francisco aceptó y el noble joven fue ordenado sacerdote, renunciando a su título y derecho de sucesión en favor de su hermano Luis.

Pero la Catedral del Obispo de Ginebra no estaba en Ginebra debido a los calvinistas. La residencia de los obispos estaba en Annecy, una ciudad a 32 kilómetros al sur de Ginebra. Era el momento en que Francisco comenzaba a mostrar su talento de predicador con una voz grave, rica en tono, pausada, mesurada, más bien breve y fácil de entender. También fue el gran penitenciario de las diócesis, por lo que obtuvo muchas confesiones.

En 1594 Francisco fue enviado como misionero a Chamblais y fue el comienzo de una época muy difícil, donde Francisco mostró su compromiso y sus formas de acercarse a los demás, aún con aquellos que lo tenían por enemigo. Era la época de un gran enfrentamiento entre calvinistas y católicos, con grandes muestras de violencia y odio. Francisco se convirtió también en blanco de la percusión, pero su insistencia en estar cerca de la gente, su caridad (donar dinero a los pobres) y sus panfletos (que serían recogidos para hacer la Controversia Católica), se convirtieron en pequeños éxitos y atrajeron la atención de mucha gente en Francia y Europa, católicos y protestantes. El rey de Francia, Enrique IV, después de escuchar uno de sus sermones en la Capilla Real, dijo de él: “Un pájaro raro, este Monsieur de Genève, es devoto y también erudito; y no sólo devoto y culto sino a la vez caballero. Una combinación muy rara”.

En 1602, tras la muerte del obispo Granier, Francisco fue consagrado obispo de Ginebra y residió en Annecy. La Orden de los Frailes Menores Capuchinos trabajó en estrecha colaboración con el obispo Francisco de Sales en una diócesis que se hizo famosa en ese momento por su organización. Francisco estaba tan cerca de los capuchinos que lo hicieron asociado oficial de la orden en 1617, el puesto más alto para un no miembro. Se dice que San Francisco de Asís se le apareció a Sales al sur del lago Lemán y le dijo: “Tú deseas el martirio, como yo lo anhelaba una vez. Pero, como yo, no lo obtendrás. Tendrás que convertirte en un instrumento de tu propio martirio”. (Marion A. Habig, 1979). Fue también la época en que comenzó a ser conocido por su predicación, vida ascética y libros como la Introducción a la vida devota, el Tratado sobre el amor de Dios y las cartas a Jane Frances de Chantal, Cartas de dirección espiritual.

La dirección espiritual con Santa Juana Francisca de Chantal (1572-1641), también mujer noble (Baronesa), daría vida a otro legado perenne de San Francisco de Sales: La fundación de la Orden religiosa de la Visitación de María Santísima, conocida también como las hermanas Salesa en Annecy el 6 de junio de 1610. Fundó también una comunidad masculina conocida como el Oratorio de San Felipe Neri en Thonon-les-Bains, pero esta orden cerró después de su muerte que fue el 28 de diciembre de 1622, el próximo diciembre de 2022 será hace 400 años.

Como murió en Lyon, adonde acudió para asistir al séquito de Carlos Manuel I, duque de Saboya, el pueblo de Lyon quiso conservar su cuerpo en esa ciudad. Como solución, su corazón se mantuvo en Lyon y su cuerpo fue enterrado en el Monasterio de la Visitación en Annecy, cerca del lugar de enterramiento de Chantal. Durante la Revolución Francesa, las hermanas de la Visitación salvaron el corazón de Francisco llevándolo de Lyon a Venecia. En 1661 el Papa Alejandro II beatificó al obispo de Ginebra y fue declarado santo cuatro años después. Luego el Papa Pío IX, el papa amigo de Don Bosco, declaró a Francisco de Sales Doctor de la Iglesia en 1877. En 1923 el Papa Pío XI lo proclamó Patrono de los escritores y periodistas católicos y hoy tenemos el día de la comunicación social el 24 de enero. , durante la solemnidad de San Francisco de Sales.

Referencias

  • Marion A. Habig (1979). El Libro Franciscano de los Santos. ISBN-10 ‏ : ‎ 0819907510.

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